26 de May de 2024 New York
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Un cometa hará su acercamiento más cercano a nuestro planeta.

Hoy miércoles un cometa descubierto por la Royal Astronomical Society. hará su acercamiento mas cercano al planeta tierra

Los astrónomos dicen que el viaje del objeto hacia nosotros tomó alrededor de 50.000 años.

Las fotografías capturadas por los astrónomos muestran un tono verde distintivo alrededor del cuerpo del cometa.

Pero aquellos que esperan un rayo brillante de esmeralda en el cielo se sentirán decepcionados. Su brillo está justo en el umbral de lo visible a simple vista.

«Es posible que haya visto estos informes que dicen que este objeto verde brillante iluminará el cielo», dice el Dr. Robert Massey, director ejecutivo adjunto de la Royal Astronomical Society.

«Lamentablemente, ese no será el caso».

Sin embargo, lejos de la contaminación lumínica y bajo cielos oscuros, es posible que puedas ver una mancha en el cielo, si sabes lo que estás buscando.

Los posibles observadores de estrellas tienen más posibilidades de detectarlo con binoculares, en los que aparecerá como una mancha blanca tenue.

«Incluso un pequeño par de binoculares te ayudará a encontrarlo», dice Massey.

Los cometas están compuestos principalmente de hielo y polvo. A medida que se acercan al Sol, el hielo se vaporiza y el polvo se sacude para crear la característica cola larga.

«Si tienes suerte, verás un indicio de la cola que se desprende, por lo que se parecerá más a un cometa clásico», dice Massey.

Los astrónomos descubrieron el cometa C/2022 E3 (ZTF) en marzo pasado en el Observatorio Palomar en California.

Ha sido visible para aquellos en el hemisferio norte a través de binoculares durante las últimas semanas.

Pero hará su acercamiento más cercano a la Tierra a unos 41 millones de kilómetros (26 millones de millas) de distancia este miércoles.

El objeto se origina en la nube de Oort, una colección de cuerpos helados en el borde del Sistema Solar.

Para encontrarlo, Massey sugiere buscar primero la estrella polar, que siempre está en el mismo lugar del cielo.

Puede identificar la estrella polar mirando directamente al norte y localizando una estrella que cuelgue claramente por sí misma.

Luego, puede usar el software de planetario gratuito en línea para determinar dónde se moverá el cometa en relación con la estrella polar en la noche en que lo está mirando.

El mejor momento para verlo será en las primeras horas de la mañana del jueves cuando la Luna se haya puesto.

En ese momento el cometa debería aparecer justo a la derecha de la estrella polar.

La apariencia verde de los cometas no es infrecuente y generalmente es el resultado de la descomposición de una molécula reactiva llamada dicarbono, dos átomos de carbono unidos por un doble enlace.

Dicho color es mejor captado por las cámaras digitales, que son más sensibles al color.

El cometa no igualará el espectáculo del cometa NEOWISE de 2020, el cometa más brillante visible desde el hemisferio norte desde 1997.

Pero la Sociedad Planetaria dijo que «la oportunidad de verlo solo llegará una vez en la vida».